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5.1.1.2.- Propiedades.

Es difícil definir una relación de propiedades físicas y mecánicas de los aceros puesto que éstas son diferentes según las combinaciones y los diversos tratamientos térmicos, químicos o mecánicos, mediante los que se obtienen estos materiales, con combinaciones de características adaptadas a una infinidad de aplicaciones. No obstante, y de manera genérica:

Puerta de automóvil obtenida por estampado y troquelado de chapa de acero.
  • Su densidad media es alta, de 7.850 kg/dm³.
  • En función de la temperatura, se puede contraer, dilatar o fundir. Su temperatura de fusión depende del tipo de aleación y de los porcentajes de elementos aleantes; en general aumenta a medida con el porcentaje de carbono y de otros aleantes.
  • Su dureza varía entre la del hierro y la que se puede lograr mediante su aleación u otros procedimientos térmicos o químicos, como el templado del acero, aplicable a aceros con alto contenido en carbono. Por ejemplo, los aceros para herramientas de mecanizado, denominados aceros rápidos y con cantidades significativas de cromo, wolframio, molibdeno y vanadio, son aceros típicos con un alto grado de dureza superficial.
  • Es relativamente dúctil y maleable. Se pueden obtener hilos de alambre, y láminas delgadas de hojalata.
  • Presenta buena maquinabilidad y buena soldabilidad, y es fácil de conformar tanto en frío como en caliente.
  • Tiene un alto ratio de Resistencia/Peso, es muy resistente tanto a la tracción como a la compresión.
Fotografía de paquetes de chatarra de acero.
  • Posee una alta conductividad eléctrica y térmica.
  • Buenas propiedades magnéticas; se utiliza para la fabricación de imanes permanentes artificiales, ya que una pieza de acero imantada no pierde su imantación si no se la calienta hasta cierta temperatura.
  • Su coste es bajo en comparación con otros materiales, y su disponibilidad muy superior a la de otros materiales.
  • Es fácilmente reciclable, se puede usar chatarra como materia prima para la producción de nuevo acero.

Los aceros, presentan entre sus propiedades algunas desventajas importantes:

  • El acero expuesto a intemperie sufre corrosión, por lo que debe recubrirse siempre.
  • Sus propiedades mecánicas fundamentales se ven gravemente afectadas por las altas temperaturas (en el caso de un incendio por ejemplo) a las que se comporta de manera plástica, por lo que es importante protegerlo con recubrimientos aislantes del calor.

Para saber más

En este enlace encontrarás algunas cifras curiosas relacionadas con el acero: